29 Mar Faites du vélo entre Turnhout et Tilburg: découvrez le Bels Lijntje

Montez sur votre vélo et visitez Bels Lijntje, une oasis de paix et de simplicité. Aujourd’hui, vous pouvez profiter d’une randonnée cycliste de 30km là où se trouvait précedement un chemin de fer entre Turnhout et Tilburg. 

Le chemin de fer Tilburg – Turnhout

Bels Lijntje

© Copyright Toerisme Provincie Antwerpen
De Backer Mie

Le chemin de fer de Tilburg jusqu’à Turnhout fut inauguré le 1 octobre 1867 et a reçu le nom de ‘Bels Lijntje’ parce que la construction ainsi que l’exploitation ont été faites par une compagnie belge. La compagnie Grand Central Belge avait de grands plans pour le chemin de fer : son emplacement central était idéal pour le transport de biens internationaux entre les Pays-Bas et la Belgique. Elle voulait transporter du charbon aux fabriques néerlandaises. Le trajet en train de Tilburg à Turnhout durait environ une heure et s’arrêtait 4 fois en chemin. Durant les premières années il n’y avait que 6 trains qui roulaient par jour, mais ceci a rapidement diminué en seulement 4 trains par jour. Les gares de Riel, Alphen, Baarledorp et Weelde avaient été construites pour cette correspondance. Au début du 20ème siècle, une autre gare fut bâtie. L’ancienne gare de Baarle est restée intacte. Dans les environs de Weelde vous pouvez encore admirer quelques restants de la rotonde ferroviaire d’autrefois. Les bâtiments qui comportaient les quais et les grands bâtiments de la gare, qui étaient supposés être la gare de passage dans la correspondance Bruxelles – Amsterdam, sont toujours présents. 

Du chemin de fer à la belle piste cyclable

La correspondance n’a pas connu beaucoup de succès. Dès le début, le transport de biens et de personnes était très limité à tel point qu’en 1934 le transport de personnes fut complètement arrêté. Les causes de ce piètre succès du Bels Lijntje étaient la nouvelle ligne du tram dans les années ’30 entre Turnhout et Tilburg et la ligne Amsterdam-Rotterdam. Le transport de biens a aussi vu un déclin dans les années ’30, aussi à cause de l’apparition des camions. Dans les années ’30 et ’40 beaucoup de petites gares furent démolies.

Après la deuxième Guerre Mondiale ça n’allait pas beaucoup mieux avec Bels Lijntje. La grande gare de Baarle-Nassau-frontière fut démolie en 1959, seulement 50 ans après son ouverture. 

Durant l’été de 1974, des trains à vapeur ont commencé à rouler les dimanches pour les touristes de Tilburg jusqu’à la frontière. Le dernier train à vapeur a roulé pendant l’été 1981 à Bels lijntje. En 1986 les Chemins de fer ont décidé que la ligne pouvait être démolie. Au début l’avenir de Bels Lijntje n’était pas très clair. Beaucoup pensaient que la ligne allait être remplacée par un chemin de fer pour le TGV mais finalement en 1989, un trajet cycliste fut créé sur les anciennes voies. En 1993 cette route cycliste de Tilburg à Turnhout, qui passe plusieurs fois la frontière, était finalement terminée. Le trajet fait 22km dans les Pays-Bas et 8km en Belgique. 

A quelques exceptions, le trajet cycliste compte 35km sans circulation automobile. Vous y passerez en vélo le long des champs et des bois. Sur votre chemin vous roulerez aussi devant l’ancienne maison d’aiguilleur, dans des paysages naturels et des enclaves. Vous pourrez également profiter d’une pause pique-nique dans la nature et pourrez admirer la vue magnifique du haut de la tour de guet de Turnhout. Vous pouvez bien sûr aussi créer votre propre trajet cycliste dans les environs de Bels lijntje et passer par les Colonies, le tumulus de Regte Heide, les bois Chams, etc. 

infos pratiques:

Une nouvelle carte de randonnée cycliste a été créé avec, sans aucun doute Bels Lijntje, mais aussi des autres chemins très agréables dans ses environs. Il s’agit de parcours de 30 jusque presque 100 km et ceci complètement sur des chemins avec très peu de circulation automobile. La carte coûte 3 euros et est disponible à Toerisme & UiT.

Toerisme & UiT:
maison de tourisme ’t Steentje
Grote Markt 44
2300 Turnhout
014 44 33 55 
toerisme@turnhout.be

Bels Lijntje
© Copyright Toerisme Provincie Antwerpen De Backer Mie
Bels Lijntje
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Corsendonk Viane est située au coeur de Turnhout. 5 minutes en vélo, vous êtes sur la piste cyclable de Bels Lijntje. Avec les transports en commun accessibles à pied et un parking gratuit, Viane est le lieu idéal pour vos prochaines vacances à vélo.

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